La informática es el estudio de la computación, sus aplicaciones y sistemas para almacenar, procesar y transmitir información. Esta disciplina abarca un amplio rango de temas, desde los principios básicos de la programación hasta el diseño avanzado de sistemas informáticos. La informática es un campo en rápido crecimiento con aplicaciones en muchas áreas diferentes.

Siguiendo la definición anterior, debemos mencionar que el origen de la palabra informática viene de la combinación de las palabras Información y Automática.

De manera que, ante cualquier circunstancia cualquier proceso informático debe ser con información automática. Este último concepto da pie a que se entienda como el conjunto de software, hardware y redes necesarios para cumplir con el objetivo de la automatización de los datos.

En resumen, la informática es una de las disciplinas más importantes del mundo. Ya que el conjunto de características que tiene se van haciendo cada vez más necesarias para tener un estilo de vida más satisfactorio.

Origen e historia de la informática

La informática es una ciencia relativamente joven que se ha convertido en una parte integral de nuestras vidas. Desde la computadora hasta los teléfonos inteligentes, la informática nos conecta con el mundo que nos rodea y nos permite realizar tareas complejas de manera eficiente. Pero, ¿cuál es la historia y el origen de la informática?

A lo largo del último siglo, muchos inventores han contribuido al origen de las tecnologías basadas en informática para mejorar nuestras vidas. No obstante, y aunque el origen de la informática no se puede atribuir a una sola persona, existe un personaje que marca un hito: George Stibitz.

En 1937, George Stibitz construyó el primer dispositivo de computación llamado «Model K» o «K-Model». Este dispositivo fue diseñado para realizar cálculos matemáticos y fue controlado remotamente mediante telégrafo. Desde entonces, la historia de la informática se ha ido construyendo a medida que se han desarrollado muchas más tecnologías de computación como los ordenadores personales (PCs) y los teléfonos inteligentes.

Dicho sea de paso, hay ciertos inventores clave que han marcado un antes y un después en la historia de la informática:

  • Alan Turing, quien trabajó en el diseño del primer ordenador digital.
  • John Von Neumann quien ayudó a desarrollar lenguajes como Fortran.
  • Grace Hopper quien inventó COBOL.
  • Tim Berners-Lee quien creó HTML.
  • Steve Jobs quien reinventó las computadoras personales con su empresa Apple Computer Inc..

Actualmente, la industria informática está experimentando un ritmo frenético gracias al internet of Things (IOT) o Internet de las Cosas, Inteligencia Artificial (IA), Big Data Analytics, Ciberseguridad y más recientemente Realidad Aumentada (AR). Estas nuevas tecnologías están permitiendo a las empresas tomar decisiones inteligentes con base en datos precisos e implementarlos rápidamente para lograr ventajas competitivas sobre sus competidores globales.

La industria de TI tiene un gran potencial para crecer exponencialmente en los próximos años debido al uso generalizado de la tecnología informática por parte del público general. Con esta expansión continua viene también un mayor grado de responsabilidad hacia nuestro medio ambiente ya que muchas tecnologías son energéticamente intensivas si no se utilizan adecuadamente.

En el futuro, la industria informática seguirá avanzando en el desarrollo de nuevas tecnologías que mejoren la experiencia del usuario, la productividad y la optimización de los procesos. Además, seguirá avanzando en el área de la seguridad cibernética para proteger los datos de los usuarios y los sistemas de información de las empresas. La industria informática también seguirá desarrollando tecnologías que sean más amigables con el medio ambiente y más energéticamente eficientes.

¿Para qué sirve la informática?

Claro que, cualquiera de nosotros podría preguntarse: ¿Para qué sirve la informática? Pues bien, la informática sirve para dar fluidez y automatización a los procesos digitales.

Lo anterior deriva en que persigue ayudar a actividades de cualquier tipo. Ya sea para realizar alguna búsqueda, automatizar procesos mecánicos o incluso para guardar todo tipo de archivos. Eso sí, su utilidad, cambia en función del ámbito en el que se aplica. A continuación veremos varios ejemplos que ilustran para qué sirve la informática en distintos ámbitos.

En el ámbito empresarial, la informática se utiliza para llevar a cabo tareas administrativas, como el control de inventarios, el seguimiento de clientes o el pago de nóminas. También se utiliza en la contabilidad y en la gestión de recursos humanos. En el sector marketing, se utilizan herramientas informáticas para realizar estudios de mercado y analizar datos demográficos.

Por su parte, en el ámbito educativo, la informática se utiliza para elaborar material didáctico, realizar simulaciones y crear entornos virtuales de aprendizaje. También se utiliza en las bibliotecas para gestionar sus fondos y en los laboratorios de investigación para procesar datos.

Mientras que en el campo del entretenimiento, la informática se utiliza en la creación de videojuegos, efectos especiales y animaciones. También se utiliza en la música, ya que muchos instrumentos musicales electrónicos están controlados por computadoras. En general, podemos decir que la informática está presente en nuestra vida diaria y nos facilita muchas tareas.

En este sentido, cabe decir también que es muy importante a la hora de guardar datos. Y es precisamente en este campo, donde esta rama de la ciencia hace gala de una gran versatilidad.

De igual manera, debemos mencionar que todo sistema informático debe cumplir con ciertas funciones para su uso adecuado:

  • Entrada: Se trata de permitir la introducción de los datos al sistema. Bien sea por parte de redes o por el mismo usuario.
  • Proceso: Guarda la información correspondiente, permitiendo su manejo y acceso.
  • Salida: Emite la información almacenada para que así pueda ser usada o consumida por el usuario u otros medios. También podríamos decir que esta salida, es el resultado del proceso informático.

Características de la informática

Conocer las características de la informática es fundamental, ya que se trata de un campo que engloba muchos factores. Por eso, conocer sus características principales, nos facilitará una mejor comprensión de la disciplina.

  • Puede ser utilizada en cualquier sector. La informática simplifica enormemente ciertos procesos como la medición de superficies, la comunicación e incluso el transporte, incrementando enormemente la productividad.
  • Puede ser utilizada en diferentes dispositivos para incrementar su utilidad.
  • Otra de las características de la informática es que permite procesar y transmitir una cantidad de información que sería imposible realizar de forma manual.
  • Automatiza multitud de procesos que no concebimos llevar a cabo en el día a día.
  • Los datos que utiliza deben de estar en formato digital.
  • Permite organizar la información adaptándose a las necesidades del usuario.
  • Los sistemas y equipos informáticos son adaptables y modificables en función de los procesos que se vayan a llevar a cabo.
  • Para que sea funcional, es necesaria la combinación del hardware y el software, conceptos que explicamos a continuación.

Evidentemente, podíamos seguir citando características de la informática casi hasta el infinito, pero estas son las principales.

Importancia de la informática

La importancia de la informática reside en que se ha convertido en una herramienta indispensable para el día a día de las personas, tanto en el ámbito personal como profesional. Sin embargo, su importancia no se limita a estos ámbitos, sino que también es fundamental para el ámbito educativo.

En la actualidad, la informática está presente en todas las etapas del proceso educativo, desde la elaboración de materiales didácticos hasta la evaluación de los aprendizajes. Asimismo, cada vez son más los centros educativos que cuentan con aulas equipadas con ordenadores y conectadas a Internet.

La informática ofrece numerosas ventajas para el ámbito educativo. En primer lugar, permite un acceso rápido y fácil a la información. Gracias a Internet, los estudiantes pueden obtener toda la información que necesitan para sus trabajos y tareas escolares de manera rápida y sencilla.

Asimismo, la informática facilita el aprendizaje de nuevas habilidades y contenidos. Existen numerosos programas y herramientas informáticas diseñados específicamente para facilitar el aprendizaje de determinadas materias o habilidades. Por ejemplo, existen programas de simulación que permiten practicar determinadas técnicas o habilidades sin necesidad de utilizar materiales reales o costosos.

Otro de las claves que nos ayuda a entender la importancia de la informática es que permite personalizar el proceso educativo según las necesidades individuales de cada estudiante. Gracias a las tecnologías adaptativas, existen programas capaces de modificar su funcionamiento en función del rendimiento del estudiante, lo que permite un aprendizaje más eficiente y efectivo.

Por último, cabe destacar que la utilización de ordenadores e internet en el ámbito educativo favorece el desarrollo de habilidades digitales fundamentales en la actualidad. Se trata de un conjunto de habilidades relacionadas con el uso adecuado y eficiente de las tecnologías digitales (ordenadores, tablets, smartphones…). El desarrollo correcto de estas habilidades es fundamental para poder afrontar con éxito los retos laborales del futuro.

Esto denota no solo la importancia de la informática, sino también de los sistemas de información que se han creado con el paso de los años. Ya sea una base de datos o un servidor. Todo se engloba dentro un concepto general llamado Informática.

No obstante, aunque nos hemos centrado en el ámbito educativo, la importancia de la informática va más allá. Tanto es así, que a día de hoy, la informática prácticamente vertebra casi toda nuestra vida.

Conceptos básicos de la informática

Los conceptos básicos de la informática son los fundamentos teóricos y prácticos sobre los cuales se basa esta disciplina. Estos conceptos incluyen el hardware y software de computadoras, así como las redes y sistemas operativos.

Al ser un campo tan grande, abarca muchos conceptos que se han ido expandiendo con el paso de los años. No obstante, existen un par de conceptos que deben ser entendidos antes de continuar aprendiendo sobre el concepto. En especial porque pueden ser considerados como las bases de todo:

  • Hardware: Se trata de un concepto básico en informático. El hardware engloba todo lo relacionado con lo físico y tangible de la información. Esto incluye desde un disco duro, pasando por memorias USB o incluso esos accesorios como un teclado o un mouse. Estos últimos son conocidos como dispositivos periféricos, y son igual de importantes pues son los que permiten que el usuario pueda manipular los datos desde el mundo físico al mundo digital.
  • Software: Al contrario del hardware, diremos que todo lo relacionado con el software tiene que ver con toda la información que no es palpable. Es decir, todo aquello que requiere de un sistema para ser manejo o procesado es el software. Hay una gran variedad de ellos, los cuales sirven como interfaz entre el usuario y los datos los más conocidos.

Para resumir estos dos conceptos básicos de la informática, podemos realizar una analogía muy sencilla. El hardware serían los brazos y las piernas, mientras que el software es el cerebro.

Ejemplo de informática

Aunque mucha gente asocia la informática con el uso personal de computadoras o laptops para tareas comunes como el envío de correos electrónicos o la navegación por internet, esta disciplina va mucho más allá. La informática es utilizada en prácticamente todos los aspectos de nuestra vida cotidiana, desde los dispositivos que utilizamos hasta los servicios que disfrutamos.

Y es por eso, que podemos encontrar ejemplos de informática a nuestro alrededor con facilidad. A continuación te presentamos algunos ejemplos:

  • Un computador es informática.
  • Un sistema operativo (software) es informática.
  • El servidor que permite que una web como esta funcione es informática.
  • Incluso las redes sociales se engloban dentro de la informática.

En realidad, casi cualquier proceso que ofrezca información automática podemos encontrar ejemplos de informática.

Anthony Rivas
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